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Investigadores PUCP desarrollan un método sencillo para detectar toxinas en alimentos

El grupo de investigación QNano+, de la Sección Química PUCP, desarrolló un kit de nanosensores aptaméricos para la rápida detección de toxinas en productos como el café y la kiwicha.

Autor: Sthefanny Carrión Cobarrubias
Investigadores PUCP desarrollan un método sencillo para detectar toxinas en alimentos

El café y la kiwicha son productos de consumo regular en nuestro país, con gran importancia en el mercado de exportación. Ambos alimentos son constantemente evaluados debido a su predisposición a contaminarse con hongos durante la cosecha, almacenamiento o exportación. “Sin embargo, los métodos de detección de toxinas no resuelven varios problemas”, indica la Dra. Betty Galarreta, coordinadora del grupo de investigación QNano+ y docente de la Sección Química PUCP. Actualmente, existe una brecha entre equipos muy sofisticados no accesibles y equipos más accesibles pero con rápido deterioro.

Por este motivo, el grupo QNano+ ha trabajado en el kit NanoSApt-3M. “La idea de este proyecto fue desarrollar un método accesible y de detección rápida de este tipo de sustancias. A su vez, propiciar mecanismos de solución temprana para asegurar que la calidad de los alimentos sea adecuada”, añade Galarreta. Este kit hace uso de nanomateriales con propiedades muy interesantes: al entrar en contacto con ciertas moléculas, alteran sus características ópticas y varían en diferentes colores. Estas propiedades permiten visualizar rápidamente las toxinas de los alimentos a partir de colores.

17 investigadores estuvieron involucrados en el desarrollo de los sistemas de detección de micotoxinas y esta semana han presentado sus resultadosEste proyecto se logró gracias a la participación de docentes de la Sección Química, estudiantes de pregrado, estudiantes de maestría y magísteres de la PUCP. Además, se hicieron alianzas con Cenfrocafe y la Universidad Nacional de Trujillo. Finalmente, este aporte contó con el apoyo financiero del Programa Nacional de Innovación Agraria (PNIA), el fondo del Concurso Anual de Proyectos de Investigación PUCP y el financiamiento en equipamiento de Innóvate Perú.

¿De dónde viene el nombre? «Nano» por el uso de nanopartículas, « por la palabra sensor, «apt» por los aptámeros utilizados y «3M» por las 3 micotoxinas que detecta este sistema.

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