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Sedes PUCP

105 PUCP: Héctor Díaz creó un buscador que ofrece información en más de 100 idiomas

El estudiante de Economía PUCP de 19 años es el creador de Konlap. Su proyecto, que ha sido reconocido por Microsoft y la Agencia Internacional de Cooperación de Corea (Koica), busca democratizar el acceso al conocimiento sin importar el idioma que hables.

  • Texto:
    Vanessa Romo Espinoza
  • Fotos :
    Archivo personal

“Elon Musk dice que puedes aprender todo gratis en Internet, pero lo dice porque él habla inglés”, indica Héctor Díaz cuando explica la idea detrás de Konlap, un buscador alternativo a Google. “Más del 60% del contenido en la web está en inglés. ¿Cuánta gente realmente puede acceder? Es decir, ¿si hablo quechua, no puedo aprender nada en la red?”, continúa. Esas preguntas fueron el origen de su proyecto, que actualmente ofrece contenido en 109 idiomas de todo el mundo, incluidos el quechua y el aymara. 

Aunque Konlap recién tiene un año de creación, Héctor había pensado en una solución para este problema ya en la escuela, sobre todo desde que entró al Colegio de Alto Rendimiento (COAR) en Amazonas, región donde nació hace 19 años. “Yo pude aprender rápidamente inglés y acceder a textos diversos, pero tenía muchos compañeros que no sabían inglés y eso les dificultaba las clases”, cuenta. 

Ya en la PUCP, donde ingresó a inicios de 2020 para estudiar Economía, se dio cuenta de que el problema persistía. “Konlap nace para ayudar a más estudiantes y profesores a navegar la web en su lengua materna”, dice el joven. Ese objetivo es el que cautivó a distintos inversores, como el reconocido economista estadounidense Tyler Cowen, la Agencia Internacional de Cooperación de Corea (Koica) y hasta Microsoft.  Esta es la historia de un joven apasionado por la tecnología y su impresionante recorrido para democratizar el acceso al conocimiento.

“Elon Musk dice que puedes aprender todo gratis en Internet, pero lo dice porque él habla en inglés. Más del 60% del contenido en la web está en inglés. ¿Cuántos podemos acceder realmente?”.

Héctor Díaz y los primeros pasos de Konlap

Héctor no ha cumplido dos décadas de vida pero ya ha obtenido logros que abren una gran puerta a futuros científicos y emprendedores tecnológicos peruanos. Y lo considera de especial importancia para quienes aún piensan que hay que vivir en ciudades grandes para dar a luz a buenas ideas. “Si tenemos acceso a Internet y con una buena guía, podemos hacer proyectos en cualquier rincón del país”, dice el joven estudiante de quinto ciclo de Economía en la PUCP.

Lo dice desde la experiencia: fue en el distrito de Luya Viejo, en Amazonas, donde nació Konlap. Lleva ese nombre por la fortaleza de Kuélap, un símbolo de su lugar de origen y el protagonista de su primer recuerdo vinculado al aprendizaje. “Tenía 8 años cuando mi papá me regaló un libro hermoso sobre la cultura Chachapoyas, específicamente sobre Kuélap”, comenta Héctor. “Aprendí que era una construcción que representaba la grandeza de los Chachapoyas, un grupo de personas fuertes y guerreras”, agrega. Ese es el espíritu que quería llevar a su más grande proyecto.

Durante el colegio y más aún en el COAR, su fascinación por la ciencia y la tecnología creció. Fue así como llegó a Japón en el último año escolar. “La Agencia de Ciencia y Tecnología de Japón recibía estudiantes de colegio para intercambiar experiencias sobre estos temas”, narra Héctor. Ahí aprendió que la tecnología se podía insertar de diversas maneras en la vida cotidiana. Y también entonces recordó su gran sueño: que el conocimiento no estuviera limitado por la barrera idiomática.

Konlap tiene 109 idiomas disponibles. Si bien por el momento solo funciona en versión de navegador, Héctor ya está desarrollando la versión beta de un aplicativo móvil. Haz clic en la imagen para probarlo.

La PUCP, Coursera y el desarrollo de Konlap

Héctor Díaz eligió estudiar Economía en la PUCP porque, señala, es una carrera a través de la cual se puede conocer cómo funciona la sociedad y el comportamiento del individuo. “Además me atraen la macroeconomía y la política”, dice. Comenzó el camino universitario cuando la pandemia apareció en el país, por lo que sus primeros ciclos en la PUCP fueron virtuales y desde Luya Viejo.

En su segundo semestre, la PUCP firmó un convenio con Coursera, que fue clave para iniciar su trabajo. “A través de esa plataforma, empecé a acceder a cursos de programación en Python”, comenta. Su primera creación fue una aplicación para probar conocimientos de inglés. No fue hasta noviembre de 2021 que empezó a crear Konlap.

El recorrido de Konlap ha sido acelerado. En marzo, Héctor ya había presentado una propuesta al Emergent Ventures del Centro Mercatus de la Universidad George Mason, en Estados Unidos. El director del Centro Mercatus, el economista Tyler Cowen, anunció en abril que su proyecto era uno de los ganadores de US$10 mil para que continúe el desarrollo de la web.

Konlap Technologies E.I.R.L se oficializó en mayo de este año. “La información que necesitas en la lengua que hables”, reza el lema de esta empresa. Con la formalización de esta empresa, Héctor postuló a Microsoft for Startups y logró US$150 mil en servicios de Microsoft, que le permite usar el motor de búsqueda Bing sin mayor costo.

Además, hace unos días, le confirmaron que Konlap había sido uno de los ganadores del “Perú Start League”, que organizan Concytec y la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (Koica). “He obtenido US$4,500 para poder seguir impulsando la presencia de Konlap en redes como YouTube”, comenta el estudiante.

El despegue de Konlap y un uso creciente

“Pude presentar la web de forma oficial en la Universidad Nacional Toribio Rodríguez de Mendoza, en Chachapoyas. Allá los profesores me dicen que ya no se usa Google, sino Konlap”, cuenta feliz. La principal diferencia con herramientas de búsqueda como Google, añade Héctor, es que ese sistema solo traduce palabras sueltas, mientras que Konlap traduce términos largos. “Una persona que habla en quechua puede poner palabras en ese idioma en Konlap y le saldrán todos los resultados traducidos, independientemente de la lengua original de los textos encontrados”, describe.

Actualmente, Konlap registra entre 10 y 12 mil búsquedas diarias y, aunque por ahora tienen solo 109 idiomas disponibles, Héctor busca ampliar este catálogo a más de 200 lenguas. En esa ruta, sus siguientes mercados se concentrarán en el este y sudeste asiático. Asimismo, trabaja ya en una versión beta de un aplicativo para celular. Mientras tanto, el acceso a Konlap solo es a través de la web.

En su plan también está una visita a Silicon Valley, una localidad que se ha convertido desde hace varios años en un centro global para la alta tecnología y la innovación. “Ahora mismo sigo aprendiendo sobre fintechs e inteligencia artificial en Coursera, gracias a la alianza con la PUCP”, añade. Por eso, su consejo para los que recién están comenzando es que se esfuercen y tengan determinación. “Tenemos que ser conscientes de que tenemos una responsabilidad con la sociedad, tenemos que hacer crecer al país”, dice con gran confianza.

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