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La PUCP obtiene fondo internacional de US$ 1.2 millones para investigación nacional sobre enfermedades infecciosas en alianza con la Universidad de California, Davis

El Laboratorio de Genómica de la PUCP, en alianza con la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de California, Davis, obtuvo un fondo de aproximadamente US$1.2 millones para investigar la aparición y propagación de enfermedades infecciosas zoonóticas y arbovirales en el Perú. El financiamiento fue otorgado por el National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), parte del National Institutes of Health (NIH) de EE.UU.

Autor: Fiorella Palmieri | Fotos: Héctor Jara
La PUCP obtiene fondo internacional de US$ 1.2 millones para investigación nacional sobre enfermedades infecciosas en alianza con la Universidad de California, Davis

¡Gran aporte al país! El Laboratorio de Genómica de la PUCP, en el marco de un trabajo conjunto con la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de California, Davis (UC Davis), de Estados Unidos, obtuvo un fondo de aproximadamente US$ 1.2 millones para realizar investigación sobre la aparición y propagación de enfermedades infecciosas, como el dengue, Zika y otros, principalmente en zonas de la Amazonía peruana.

En este proyecto internacional, nuestro Laboratorio de Genómica participará como una de las sedes del Centro de Inteligencia Epidemiológica para Enfermedades Infecciosas Emergentes, también integrado por el Uganda Virus Research Institute en África.

Bajo la dirección de la UC Davis, una de las mejores universidades públicas de Estados Unidos, este nuevo centro de investigación de alto nivel coordinará un proyecto de vigilancia epidemiológica en los perímetros de los bosques de la Cuenca del Amazonas y del Congo, zonas muy vulnerables a enfermedades infecciosas nuevas y emergentes. De este modo, se busca avanzar en la comprensión del surgimiento y propagación de virus zoonóticos y arbovirus con capacidad de afectar a los humanos.

Las poblaciones de animales que habitan áreas silvestres, rurales y semiurbanas pueden ser reservorios de virus zoonóticos que eventualmente podrían infectar a los humanos. Foto: PREDICT Consortium

La epidemióloga y veterinaria Tierra Smiley-Evans, investigadora de UC-Davis, es una de las principales colaboradoras del proyecto con la PUCP. Foto: PREDICT Consortium

Investigación en el Perú

“El estudio se realizará a nivel nacional, pero con enfoque en Iquitos, donde se investigan estos temas desde hace décadas. Vamos a trabajar en colaboración con el Instituto Nacional de Salud y con una red de especialistas nacionales e internacionales de diversas instituciones”, dice la Dra. Mariana Leguía, directora del Laboratorio de Genómica de la PUCP.

“La idea es hacer vigilancia epidemiológica en poblaciones de animales que habitan áreas silvestres, rurales y semiurbanas, y que, casi siempre, son los reservorios de virus zoonóticos que eventualmente pueden infectar humanos. Estamos hablando de animales como murciélagos, roedores y primates.  También evaluaremos insectos que son vectores de transmisión de arbovirus, como los mosquitos”, señaló la Dra. Leguía. Para complementar los estudios en animales, también se realizarán vigilancias paralelas en grupos humanos con el objetivo de estudiar la transmisión viral de animales a humanos.

Foto: PREDICT Consortium

Foto: Héctor Jara

En este proyecto, el Laboratorio de Genómica de la PUCP juega un rol fundamental. “Nuestro Laboratorio se especializa en el descubrimiento y caracterización de patógenos nuevos y conocidos. Para ello, contamos con las últimas técnicas y herramientas moleculares para realizar diagnósticos y hacer caracterizaciones moleculares avanzadas. Tenemos mucha experiencia en este campo”, añadió la Dra. Leguía, investigadora principal a cargo de las investigaciones que el Centro de Inteligencia Epidemiológica para Enfermedades Infecciosas Emergentes realizará en el país.

“Dado que hoy en día las epidemias tienen el potencial de convertirse en pandemias muy fácilmente, como ya lo estamos viendo con la COVID-19, haremos una comparación entre los virus que circulan en América Latina y los que circulan en África, a través de nuestro colaborador en Uganda. Este es un esfuerzo multidisciplinario que incluye veterinarios, entomólogos, biólogos, médicos, epidemiólogos y expertos de laboratorio”, explica la Dra. Leguía, especialista en biología molecular con más de 20 años de experiencia en investigación.

La Dra. Mariana Leguia (al centro) lidera las investigaciones realizadas por el equipo del Laboratorio de Genomica de la PUCP, tambien integrado por Diana Juarez (izq) y Alejandra Garcia-Glaessner (der). Foto: Hector Jara.

Financiamiento internacional

El proyecto será financiado por el National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) del National Institutes of Health (NIH), de EE.UU., entidad que destinará un fondo de aproximadamente US$ 8 millones, a lo largo de cinco años, a la Escuela de Medicina Veterinaria de la UC Davis para financiar el Centro de Inteligencia Epidemiológica para Enfermedades Infecciosas Emergentes. Del total de este fondo, nuestro Laboratorio de Genómica, como miembro asociado, recibirá US$1.2 millones en cinco años para realizar estudios en el Perú.

“La pandemia actual de la COVID-19 pone en vitrina la necesidad de investigar la potencial aparición de virus zoonóticos, que suelen saltar de los animales a los humanos.  En ese sentido, como parte de esta alianza con la Universidad de California-Davis, nuestro Laboratorio de Genómica podrá realizar un trabajo valioso que aportará al país y al mundo con estudios que podrían ayudar a evitar o controlar el surgimiento y la expansión de nuevos brotes epidémicos”, señaló el Dr. Aldo Panfichi, vicerrector de Investigación de la PUCP.

Proyecto global

El Centro se financiará con la subvención U01AI151814 del NIAID como parte de los Centros Epidemiológicos de Investigación en Enfermedades Infecciosas Emergentes (CREID), una nueva red global de centros NIAID ubicados en diversas zonas del mundo donde las probabilidades de ocurrencia de brotes de enfermedades infecciosas emergentes y reemergentes son altas.

Los equipos que integran la red CREID son multidisciplinarios; cuentan con investigadores que llevarán a cabo vigilancia de patógenos y hospederos, estudios de transmisión, patogénesis y respuestas inmunológicas; y desarrollarán reactivos y diagnósticos para mejorar la detección de estos importantes patógenos emergentes y sus vectores.  Para más información, visitar creid-network.org.

 

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1 comentarios

Maxy De los Santos Delgado

Vayan mis felicitaciones a Alejandra, Diana y Mariana por los grandes esfuerzos de poder trabajar en medio de esta pandemia, en conseguir financiamiento, en plantearse objetivos y metas claras para desarrollar lo que les gusta, los arbovirus y otros bichos que circulan en nuestra rica diversidad amazónica. Ojalá nos veamos algún día para conversar sobre otro tipo de bichos no menos importantes, los plasmodios y las leishmanias. ¡Cuídense mucho!

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